Scienzapertutti

LA FISICA DEI PERPLESSI

L’incredibile mondo dei quanti
di Jim Al-Khalili
Bollati Boringhieri

ISBN 9788833925158

Un grandissimo libro, assolutamente da leggere. Ne La fisica dei Perplessi. L’incredibile mondo dei quanti Jim Al-Khalili, professore di Fisica nucleare teorica presso l’Università di Surrey in Gran Bretagna e validissimo divulgatore scientifico, riesce nella difficile impresa di superare se stesso. Il libro descrive i concetti alla base di una delle teorie più significative e sconcertanti del XX secolo: la meccanica quantistica. Una teoria perfetta, che permette di calcolare con precisione mai raggiunta prima molti fenomeni del mondo microscopico ma i cui concetti fondanti sono talmente distanti dalla nostra intuizione, modellata dall’esperienza del mondo macroscopico, che è difficile farsene un quadro mentale che ci permetta di capirla veramente. Con un’abile miscela di cenni storici, aneddoti sui grandi fisici che hanno scoperto ed elaborato la teoria (da Planck a Einstein, Bohr, Schroedinger, ecc.), esempi sconcertanti e una chiarezza espositiva veramente unica, l’autore ci spiega i concetti di base della meccanica quantistica non celando, ma, anzi, sottolineando l’incredibile difficoltà a interpretare in modo intuitivo l’apparato teorico di una delle teorie più belle mai costruite dall’uomo. E così i concetti di funzione d’onda, di stato quantistico, di misura, di coerenza e decoerenza quantistica vengono descritti e analizzati sino alle loro ‘assurde’ conseguenze (dal punto di vista dell’intuizione!), veramente difficili da accettare. Oltre a una chiarezza eccezionale e a una impostazione pedagogica assolutamente riuscita (i concetti di base vengono semplificati e ribaditi diverse volte rendendoli, per lo meno, familiari al lettore), è notevole l’onesta intellettuale di Al-Khalili che, nonostante sia un esperto del campo, non cerca di ‘contrabbandare’ per semplici e ovvi concetti che non lo sono affatto. L’autore insiste, invece, sulla difficoltà che si presenta, ancora oggi, di fornire un’interpretazione condivisa dei fondamenti della teoria (esistono infatti diverse scuole di pensiero le cui conclusioni sul significato profondo della teoria sono molto diverse). Un libro consigliato a tutti i curiosi ma anche agli studenti universitari che si accingono a studiare la meccanica quantistica in modo più approfondito e che troveranno ne La fisica dei perplessi un conforto e una guida alla comprensione dell’incredibile mondo dei quanti.

(Febbraio 2018 SxT-libroalmese)//M. Battaglieri

 


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