Scienzapertutti

Dixon Henry Horatio

Minibiografia a cura di a cura della redazione SxT

ScienzaPerTutti_dixon

(1869 - 1953) Botanico irlandese avviò lo studio della fisiologia delle piante al Trinity College di Dublino dove insegnò per lungo tempo. Studiò la presenza di una pulsazione heart-like nelle piante con vari strumenti elettrici ottenendo un risultato negativo che recenti ricerche hanno confermato icona_linkesterno. Dixon resta famoso per avere contribuito in maniera fondamentale a chiarire il meccanismo di risalita dell’acqua nelle piante dalle radici alle foglie. Il primo lavoro pubblicato da H.H. Dixon con il suo assistente J. Joly su questa ricerca appare nei Proceedings of the Royal Society of London-November 1894 e viene poi seguito da un articolo molto più completo nel Philosophical Transactions of the Royal Society of London (B.), Vol. 186, 1895. Gli autori propongono che si generi una forza aspirante alla superficie delle foglie quando queste perdono acqua per evaporazione e che questa forza venga trasmessa all’indietroandando ad agire su colonnine continue di acqua che, muovendosi sotto tensione, spostano man mano molecole di acqua dal basso verso l’alto, esattamente come una corda sotto tensione solleva un peso. E’ come se esistesse un effetto "cannuccia" che permette di tirar su l’acqua: questo effetto si chiama scientificamente Teoria della Tensione-Coesione (T-C) perchè si basa sul fatto che le molecole di acqua da una parte aderiscono l’una all’altra formando delle catenelle continue e dall’altra aderiscono alle pareti dei condotti in cui scorrono. Sono questi dei sottili elementi cellulari detti vasi xilematici icona_glossario, che percorrono la pianta dalle radici fino alle foglie. L’acqua scorre al loro interno sotto pressioni negative, i vasi non collassano perché sono ulteriormente rafforzati da un complesso molecolare, detto lignina icona_glossario. Quando venne formulata la teoria sollevò molta incredulità, solo nel 1914 Dixon scrisse il suo Transpiration and the Ascent of Sap in Plants che consacrò la generale accettazione della teoria Tensione-Coesione. Nel 1904 H. H. Dixon venne nominato alla cattedra di botanica al Trinity; nel 1922 al Trinity venne istituita anche la prima cattedra di biologia delle piante e Dixon mantenne le due cattedre fino al 1949 quando si ritirò dall' insegnamento.

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