Scienzapertutti

1. Particelle che vengono dallo spazio

percorso universo raggiIl percorso "Universo misterioso: i raggi cosmici" presenta una breve introduzione un fenomeno che in modo invisibile ci mette in costante in relazione con l’universo che ci circonda: quello dei raggi cosmici. Queste particelle provenienti dallo spazio hanno rappresentato fino all’introduzione degli acceleratori di particelle nel dopoguerra, l’unica sorgente di particelle ad alta energia ed hanno dato di fatto origine alla fisica delle particelle stessa.

 

 

di Franco L. Fabbri e Luigi Benussi

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La Torre Eiffel nel 1910

Padre Theodore Wulf era molto stupito. Aveva da pochi minuti salito la scala della torre e, raggiunto l’ultimo balcone, 300 metri più in alto del sottostante parco, aveva attivato il suo strumento: il segnale fornito dall’elettroscopio icona_glossario  non era quello che aveva immaginato.

Da una decina di anni ormai, i fisici avevano scoperto la radioattività naturale, cioè l’emissione spontanea di particelle da parte di alcuni materiali. Man mano che erano stati effettuati vari esperimenti, ci si era resi conto che esisteva un “fondo” di radiazione, basso ma quantificabile, presente ovunque anche in assenza di uno specifico materiale radioattivo. Si riteneva che si trattasse di radiazione emessa dai vari materiali dell’ambiente. D’altra parte si sapeva già con certezza che il segnale dovuto alla radioattività decresce molto rapidamente quando ci si allontana dalla sorgente della radiazione.

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