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0107. Come mai sole e luna, quando bassi sull’orizzonte appaiono più grandi?

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 Come mai sole e luna, quando bassi sull’orizzonte appaiono più grandi? (Sandrina Salussi)


sem_esperto_verdeIl fatto che il Sole e la Luna bassi sull’orizzonte, sia al sorgere che al tramonto, appaiono più grandi rispetto a quando li vediamo alti nel cielo è dovuto a un’illusione ottica. Vicino ad oggetti come case, alberi, palazzi o colline e montagne di cui conosciamo le dimensioni, tendiamo a “dilatare” il Sole e la Luna per un effetto puramente psicologico: se infatti li osserviamo con degli strumenti ottici o ne misuriamo in qualche modo il diametro, non c’è nessuna differenza tra quando i due oggetti celesti sono molto alti sull’orizzonte e quando sono invece molto vicini a esso.

Un piccolo esperimento che si può realizzare anche senza telescopi o binocoli è osservare la Luna all’orizzonte con un solo occhio, attraverso un pugno semichiuso, in modo da isolarla il più possibile dal panorama circostante: l’illusione ottica sparirà e vedremo il nostro satellite non più grande di quando è alto nel cielo.

Paolo Ferretti - Astrofilo


 

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