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libro leggerezza essere
La massa, l'etere e l'unificazione delle forze
di Frank Wilczek
 
 

Il saggio scritto dal premio Nobel Frank Wilczek tenta di chiarire uno dei concetti fondamentali utilizzati da sempre nella descrizione del mondo che ci circonda: la massa. Un concetto apparentemente semplice, infatti utilizzato dalla filosofia prearistotelica per definire la realtà che percepiamo, ma che e' molto più complesso quando si tenta di analizzarlo alla luce delle scoperte della fisica del XX secolo: teoria della relativita' e meccanica quantistica. Concetto comunque che merita la nostra attenzione visto che il meccanismo di Higgs alla base della massa delle particellle elementari, è responsabile solo di una piccola frazione della massa del nostro mondo e la parte restante deve essere cercata nel balletto continuo di trasformazione dell'energia in massa e vice versa. Ecoo quindi che la teoria delle interazioni forti (la Cromo-Dinamica Quantistica), di cui l'autore e' un esperto e per la quale ha vinto il premio Nobel, risulta l'elemento chiave per la comprensione di un concetto apparentemente semplice ma che invece nasconde una incredibile ricchezza e complessità. La massa dei costitutenti del nostro Universo (protoni e neutroni) non è riconducibile alla semplice come somma della massa quark che li formano ma è il risultato delle forze che agiscono all'interno del nucleo atomico e che legano la materia nella forma che la vediamo. Wilczek tratta un argomento di non facile comprensione con l'abilità di un ottimo divulgatore, ricorrendo spesso a confronti e similitudini prese dalla realtà quotidiana che guidano il lettore nell'astrazione delle teorie attuali della fisica senza perdere in rigore e generalità. Un ottimo saggio di divulgazione scientifica, consigliato a chiunque voglia avvicinarsi ad i concetti dibattuti attualmente nell mondo della fisica teorica delle interazioni elementari e che terranno occupati i ricercatori ancora per molti anni.

 

(OTTOBRE 2014: SxT-libroalmese)/Marco Battaglieri

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