Scienzapertutti

7. Il neutrone

di Patrizia De Simone

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J. Chadwick

Il neutrone è, insieme al protone, uno dei due costituenti del nucleo atomico e viene comunemente abbreviato con il simbolo " n ". La massa del neutrone è di circa 10% maggiore a quella del protone. Il raggio del neutrone è rn = 1 fm, come quello del protone. Esso non ha carica elettrica, ovvero è una particella elettricamente neutra che non interagisce con il campo elettromagnetico icona_glossario.

Nel 1930, W. Bothe icona_biografia e H. Becker icona_quantibio osservarono l'emissione di radiazione icona_glossario neutra mentre bombardavano con particelle alfa (nuclei di elio) un bersaglio di berillio. Nel 1932, J. Chadwick icona_biografia , sulla base dei risultati di alcuni esperimenti da lui eseguiti su questa nuova radiazione, constatò che questa non poteva essere costituita da radiazione elettromagnetica (fotoni), ma da particelle neutre (cioè con carica elettrica nulla) di massa circa uguale a quella del protone: era stato scoperto il neutrone. Come riconoscimento per i risultati ottenuti con le sue ricerche, Chadwick fu insignito del premio Nobel per la fisica nel 1935.

 

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