Scienzapertutti

2. La natura dei raggi cosmici

di Guido Montagna

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I raggi cosmici che colpiscono lo strato esterno dell'atmosfera sono detti "raggi cosmici primari" e sono principalmente protoni di alta energia. Nel loro rapido viaggio verso la superficie terrestre, essi collidono con gli atomi dei gas atmosferici, creando sciami di nuove particelle e di antiparticelle che costituiscono i "raggi cosmici secondari". Questo fenomeno è all'origine della pioggia cosmica che investe la terra.

Negli anni '30, studiando i raggi cosmici furono scoperti il positrone - la prima particella di antimateria - il pione icona_glossarioed il muone icona_glossario, una delle particelle fondamentali, cioè senza struttura interna. All'interno della pioggia cosmica ci sono anche neutrini.

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