L’incredibile neutrino

12. Scoperta del neutrino "mu"

di Antonio Ereditato

Oggi sappiamo che un neutrino di tipo elettronico, interagendo con la materia, produce un elettrone (correnti cariche)

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...e che un neutrino di tipo muonico produce un muone e mai un elettrone:

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ScienzaPerTutti_Schwartz_Lederman_Steinberger

Schwartz icona_quantibio, Lederman icona_quantibio e Steinberger icona_quantibio ottennero il premio Nobel per il loro esperimento del 1962 all'acceleratore di Brookhaven, che mostrò appunto che da un fascio di neutrini “mu” vengono prodotti muoni e mai elettroni. Questa fu la prova che il neutrino elettronico è una particella diversa dal neutrino muonico. I neutrini “mu” vennero ingegnosamente prodotti facendo decadere i pioni a loro volta generati nell’interazione di protoni con un bersaglio. Il rivelatore era una grande camera a scintilla, in grado di evidenziare la lunga traccia penetrante del muone prodotto dal neutrino “mu”.

 

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