Scienzapertutti

10. I quark

di Patrizia De Simone

Lo schema dei quark è molto simile a quello dei leptoni. Ci sono 6 tipi di quark, detti "sapori" (o flavour): up (u), down (d), strange (s), charm (c), bottom (b) e top (t), in ordine di massa crescente. I quark up, charm e top hanno una carica di 2/3, mentre i quark down, strange e bottom hanno una carica elettrica di -1/3.

Il quark up ha una massa 0,0004 volte la massa del protone, il quark down 0,007, il quark strange 0,17, il quark charm 1,6, il quark bottom 5,2 e il quark top 172.

scienzapertutti_quark

Anche qui troviamo le corrispondenti antiparticelle.

scienzapertutti_antiquark

Riassumendo, i mattoni fondamentali di tutta la materia visibile nell'Universo sono le particelle della prima famiglia o generazione (quark up e down, e gli elettroni). Questo perché tutte le particelle della seconda e terza generazione sono instabili e si trasformano velocemente nelle particelle stabili della prima generazione.

Ma perché le particelle fondamentali si presentano in famiglie? E perché sono 3? ... perché non soltanto una, la prima? ... che è quella sufficiente per descrivere il mondo che ci circonda così com'è adesso? Non lo sappiamo e, anche se non esiste alcune evidenze sperimentale o formulazione teorica, non possiamo scartare la possibilità che esistano altri quark e leptoni che ancora non sono stati scoperti. O forse la risposta è che i quark e i leptoni non sono fondamentali... insomma l'avventura continua !!!

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